千嬴国际app-奔赴目的地前,水星探测器捕捉地球特写照

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在太空飞行一年半以后,水星探测器飞掠地球,捕捉地球特写照。

欧洲航天局日前在官网公布一组由水星探测器BepiColombo首次也是唯一一次飞越地球时拍下的地球照片。拍摄时间为国际协调时间4月10日3时03分到4时15分之间。在拍摄这一系列照片时,探测器到地球的距离从大约26700公里缩短到12800公里。

水星探测器捕捉的地球特写照

BepiColombo水星探测器由欧洲航天局和日本宇宙航空研究开发机构联合开发,包含了欧洲航天局的水星行星轨道器和日本宇宙航空研究开发机构的水星磁层轨道器。探测器于2018年10月发射,拟于2025年进入环水星的正确轨道,2026年初启动科学运作。

尽管水星距离地球只有7700万公里,但要到达这颗太阳系中最小、距太阳最近的行星却并不容易,其所需要的能量比到达距太阳44亿到73亿公里的冥王星还要多。

从地球出发,在长达7年的旅程中,BepiColombo需要不断克服太阳引力,通过一次飞越地球,两次飞越金星,六次飞越水星,借用地球、金星和水星引力,获得合适速度,最终进入水星环绕轨道。

欧洲航天局表示,BepiColombo将探索水星在哪里形成、水星是否真的存在水、水星黑暗的原因、水星是不是一颗活着的星球、为什么水星有磁场五大谜团。

由NASA信使号水星探测器获得的水星图像

水星是一个沙漠世界,表面温度高达450°C,但似乎存在水冰。NASA信使号水星探测器在2011年至2015年间绕水星轨道运行时,曾探测到水星两极附近的一些陨石坑有看上去像由大量水冰反射而来的光。“有强烈的迹象表明这些陨石坑里可能有水冰,但还没有直接探测到。”欧洲航天局BepiColombo项目科学家Johannes Benkhoff说。

水星表面也坑坑洼洼,看上去很像月球,但仔细观测后发现水星看起来要比月球暗得多。目前有多种猜测,Johannes Benkhoff说,水星上的极端高温使得物质看起来更暗。也可能是因为在水星表面看到的是石墨,在行星冷却过程中,可能会在内部形成富含石墨的层,其中一些物质可能在进一步进化中被带到地表。

欧洲航天局也表示,除地球外,火星曾有磁场,但后来消失了,水星也有磁场,但比地球磁场弱100倍。科学家们也想知道到底是什么在维持着这个磁场。